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Formato DICOM
noviembre 25, 2021

El formato DICOM para imágenes médicas

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El uso de las nuevas tecnologías crece exponencialmente en todos los ámbitos de nuestra sociedad y, concretamente, en la medicina.

La digitalización de la salud se beneficia de esta tendencia en muchos aspectos como, por ejemplo, con la introducción de protocolos de comunicación y estándares para los formatos de imágenes médicas, la imagenología digital.

Uno de ellos es el “estándar DICOM” (Digital Imaging and Communications in Medicine), que se ha convertido en el más popular de los formatos de imágenes médicas o Sistemas para Archivo y Comunicación de Imágenes (PACS)

¿Qué es el formato DICOM?

Desarrollado por un gran número de fabricantes y publicado oficialmente en 1993, DICOM es un protocolo estándar de comunicación de red entre sistemas y, por otra parte, un modelo fichero de almacenamiento de imágenes médicas (aunque contiene mucha más información que únicamente las imágenes).

En resumen, DICOM es un formato aceptado internacionalmente para ver, almacenar, imprimir, trasladar y compartir imágenes y otros datos médicos.

En la actualidad, DICOM ya está implementado en la mayoría de los dispositivos clínicos de radiología, rayos X, cardiología y radioterapia, por lo que se espera hacer extensivo a otras áreas como la oftalmología y odontología.

¿Qué contienen los archivos DICOM?

DICOM incluye, además de las imágenes, una gran cantidad de datos útiles sobre el paciente y sobre las propias imágenes DICOM.

En términos generales, un archivo DICOM se compone de objetos IOD (Information Object Definition), que se corresponden con la imagen y las diferentes “entidades de Información” (datos del paciente, doctor que solicita la prueba, tipo de estudio, equipo, parámetros de la realización, etc.), y objetos DIMSE (DICOM Message Service Element)que hacen referencia a las operaciones que se pueden realizar con un objeto.

Ver e imprimir imágenes DICOM

Existen diferentes aplicaciones o softwares que permiten ver y compartir digitalmente las imágenes médicas de los pacientes, por lo que cada especialista deberá elegir el visor DICOM que mejor se adapte a sus necesidades para diagnosticar o evaluar cierta patología.

La mayoría de los DICOM viewer son compatibles con los sistemas operativos más usados y contienen herramientas para ajustar diferentes valores, como el brillo o el contraste, y visualizar mejor las imágenes.

Por otra parte, a veces resulta imprescindible imprimir determinadas imágenes médicas, para lo que  sería necesario una impresora DICOM, que respete y optimice al máximo la calidad de cada imagen.

El éxito del formato de datos DICOM

DICOM está reconocido por la Organización Internacional de Normalización como el estándar ISO 12052 y ha revolucionado el mundo de la medicina clínica y del trabajo con imágenes médicas.

Es compatible y operativo en diferentes tipos de dispositivos o equipos informáticos y una de sus grandes ventajas es la extrema seguridad que ofrece en términos de privacidad, gracias a los protocolos cifrados para el traspaso de datos sensibles, como las imágenes o datos de los pacientes.

En la actualidad, DICOM se ha convertido en un modelo excelente para gestionar la sanidad, digitalizar eficazmente y con calidad todo tipo de archivos y permitir la comunicación inmediata y segura entre los profesionales médicos.


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